Бытует мнение о том, что интернет изобрели «по заказу» Пентагона в 1969 году. Якобы Минобороны США посчитало, что на случай ядерной войны Америке нужна надежная система передачи информации, поскольку тогдашняя телеграфная сеть была весьма уязвима: разрушение одного узла означало крах всей линии.

Правда это или нет, но план провалился :) Теперь секретный инструмент передачи данных доступен каждому.

Как именно и когда конкретно появился интернет, никто точно не знает. Нет ни определенной даты, ни конкретного места («Здесь был Вася»). Зато есть даже несколько теорий его возникновения, в том числе и та, «пентагоновская», официально известная как «теория большого взрыва Интернета» (the big bang theory of Internet origins).

Но вот что известно точно, так это то, что интернет был бы вообще невозможен без изобретений 19-го и 20-го веков: электричества, телеграфии, телефонии, радио и телевидения.

Tom Standage - The Victorian InternetУ Тома Стэндиджа (Tom Standage) есть даже книга под названием «Викторианский интернет: удивительная история телеграфа и основоположников интернета в девятнадцатом веке». И она о том, что «исторический вес» изобретения электрического телеграфа и такого вида связи вообще намного больше, чем такой показатель изобретения самого интернета. Потому что телеграф, постепенно окутывавший весь мир в свои сети, дал качественный скачок в развитии и ускорении связи между людьми (супротив конной… или пешеходной почте), тогда как интернет – это всего лишь преемник, количественный скачок в средствах коммуникации.

Электрические провода, опутывающие Нью Йорк в 1890 году Карта основных телеграфных линий в восточном полушарии в 1901 году

Некоторые почему-то особенно выделяют прокладку в 1857 году телеграфного провода по дну Атлантического океана, которая к тому же еще и не удалась (с первого раза).

Корабли Ниагара (Niagara) и Агамемнон (Agamemnon) пытаются проложить кабель по дну Атлантического океана

Англия.

Америка.

4500 километров.

Два корабля.

Кабель.

«Мы его потеряли!»

Да, в первый раз ребята с кораблей «Агамемнон» и «Ниагара» кабель действительно потеряли. Причем, ходят слухи, что в том кабеле запутался кашалот и… умер (Гринпис им этого не простит).

Карта укладки Трансатлантического кабеля - предыстория интернета

На карте выше в левом нижнем углу изображена НАТУРАЛЬНАЯ (!) толщина трансатлантического кабеля (видимо, пожалели материал). Спрашивается, на что они надеялись? На святой дух? Удивительно, что он еще и не порвался до того, как они его потеряли.

Дубль второй. Тот же год. Неудачно.

Дубль третий. Ура! 5 августа 1858 года связь между Старым и Новым светом была установлена. 16 августа королева Великобритании Виктория и президент США Джеймс Бьюкенен обменялись «приветами». И не важно, что абзац из 103 слов от английской королевы передавался 16 часов, главное, что это было быстрее 20 дней морской почты.

Между прочим, услуга трансатлантического «скайпа» в первый же день запуска в коммерческую эксплуатацию принесла доход в размере 1000 фунтов стерлингов. А примерная стоимость отправления телеграммы составляла $0,0003809 за одно слово за милю.

В сентябре 1858 года связь была нарушена, предположительно, из-за коррозии одержавшей победу над недостаточной гидроизоляцией кабеля.

В 1864 году началась укладка кабеля с улучшенной изоляцией, но 31 июля 1865 года (они что, целый год тянули этот кабель?) кабель оборвался (ну вот, я же говорила). И лишь в 1866 году со второй попытки между Европой и Америкой удалось уложить кабель, который потом «юзали» еще около 100 лет.

О дальнейших событиях, которые привели к появлению интернета, речь пойдет в следующих частях этой серии.